免费经济学,最早是克里斯·安德森提出的。他是写《长尾理论》这本书的作者,他的另一本书《免费》,同样撼动了整个互联网业。雷军把这两本书,称为互联网的理论基础。
在克里斯看来,免费,是指将免费商品的成本进行转移,比如转移到另一个商品,或者后续服务上。免费的真正精髓,其实是一个“二段收费”:
第一段,是某些企业先用钱,购买了你的注意力,你的朋友圈关系,你未来的需求等等。
第二段,你再拿着这些钱,去购买“免费”的产品。
这也是为什么很多人一提起免费,就会说:羊毛出在猪身上,让狗买单。
案例
以前的游戏,基本都是按盒来卖的,一盒游戏288元。但是,当时因为付款形式、交易方式、知识产权环境等原因的影响,靠卖盒装游戏赚钱,实在是太难了。

后来,盛大公司做了一款游戏,叫做《传奇》,游戏免费,改为卖点卡,玩1小时游戏,两毛九分钱。这并不高。但是你架不住这款游戏据说同时平均在线有100万人,算下来人均成本只有4分钱。也就是说,一小时一人净利润两毛五分钱,1天24小时,100万人同时在线,盛大就能从这款游戏上每天赚600万。陈天桥一度成为中国首富。

后来,巨人公司也做了个游戏,叫《征途》,游戏免费,时间也免费。那怎么赚钱呢?如果你游戏中打不过那些玩的时间久的人,你可以买游戏道具,比如屠龙刀、软猬甲等等。
运用:场景

场景1:交叉补贴
如果你想得到的,是用户以后持续的重复购买,那你就可以把这个产品的基座免费。比如免费剃须刀架、免费租用专业打印机。这些所谓的免费,只是:1)你用钱购买了他以后买耗材的可能;2)他再用钱买了你的刀架、你的打印机。 
场景2:先免后收
如果你想得到的,是用户对于高端产品的购买需求,那你就可以把低端版本免费。
比如视频网站基本服务免费,但你想同步收看《太阳的后裔》,请付费;大部分云服务基础服务免费,但你的东西不够放了?更大的空间,请付费;教育版的软件免费,但等你长大了、毕业了,请付费。阅读片段免费,阅读全文收费。带广告免费,去广告收费。低质量MP3免费,高质量MP3收费。网络内容免费,打印出来收费。注册免费,加V收费。
这些所谓的免费,只是:1)你用钱购买了他以后买你高端产品的可能;2)他再用钱买了你的基础视频服务、基础云服务、没钱的时候的免费服务。
场景3:三方市场
如果你想得到的,是用户的注意力、行为习惯、人际关系,那你就可以把你对他的一部分产品